Sunday, November 16, 2008

Review iPhone 3G: due mesi ed un jailbreak dopo l’acquisto

Sono passati poco più di due mesi da quando l'iphone è entrato in famiglia ed è giunto il momento di tirare le somme di questa piattaforma.
Per questo telefono non ho badato a spese: ho comprato la versione white da 16GB e lo ho dotato di un abbonamento internet senza limiti con H3G Sweden che ha la gradevole caratteristica di funzionare sia in Svezia sia in Danimarca dove lavoro.
Il telefono mi accompagnia ogni giorno quando in treno percorro il ponte che separa i due paesi e quando sono in Danimarca può andare in roaming con praticamente tutti gli operatori, non solo con H3G; oltre a questo esiste una zona morta a metà del ponte che collega i due paesi e in questo frangente il telefono perde la linea e deve riaquisirla con H3G Denmark.
Stando così le cose direi che sono in una posizione ideale per testare il telefono e soprattutto metterlo a confronto con il Nokia N95 8GB.

Il telefono è stato aggiornato ovviamente al firmware 2.1 ed ha subito il jailbreak che invalida la garanzia Apple.
La giornata tipo con l'iphone comincia in realtà verso ora di cena. L'iPhone viene collegato al portatile che nella fattispecie è un MacBook Pro, ma potrebbe essere tranquillamente un portatile Vista. Alla connessione avvengono tutta una serie di cose: iPhoto viene lanciato e le foto scattate, che già sappiamo essere carenti in quanto a qualità, vengono importate sul computer. Nel frattempo iTunes viene lanciato e viene fatto un rapido backup del telefono che non contiene la musica in quanto già presente sul MBP: viene salvato l'indice della musica presente sull'iPhone e nel caso il computer ha le informazioni necessarie a ricostruire completamente la libreria video/musicale presente sul telefono. Il backup non impiega più di un paio di minuti, ovvero un decimo del tempo che impiegava con la vecchia release del firmware 2.0! Il fatto che il telefono sia jailbroken non cambia assolutamente nulla grazie alla perizia degli hackers.
Mentre il telefono sincronizza i contatti e gli appuntamenti avvio QuickTime e apro le serie TV scaricate durante la giornata, e con un click le converto in versione iPhone con quicktime: convertire un filmato di 45 minuti con il Penryn richiede circa 20 minuti di tempo e i risultati sono semplicemente perfetti. Una serie di Podcasts vengono automaticamente scaricati e riversati sul telefono (potrei scaricarli direttamente dall'iphone con cydia e probabilmente col firmware 2.2 potrò farlo direttamente dal telefono) per successivo ascolto; se comincio ad ascoltare parte del podcast o vedere parte dei video sul computer l'iPhone riprenderà ad ascoltare il podcast e ad eseguire il video dal punto in cui lo ho lasciato sul computer.
Conclusa la sincronizzazione il telefono viene staccato del computer e a questo punto comincio ad usare le applicazioni installate tramite Cydia. Con un leggero slide sulla barra in alto dello schermo faccio apparire gli switch che con un tasto mi fanno accendere il WiFi o il BT, abilitare l'SSH o spegnere la parte telefono!
Spengo subito il telefono ed accendo il WiFi in meno di 5 secondi e attivo il programma remote grazie al quale posso usare il telefono in tutta la casa come un telecomando per iTunes. Usare il telefono come un telecomando quando si hanno ospiti a casa è una figheria incommensurabile biggrin.gif
Prima di andare a dormire controllo le sveglie: ne posso settare quante ne voglio ovviamente e il volume della sveglia coincide con quello dell'altoparlante ma NON con quello dell'ascolto il cuffia (novità del firmware 2.1!).
Prima di addormentarmi mi leggo un po' di ebooks come faccio da quando avevo il 6630; leggere ebooks su questo velocissimo telefono è una goduria incredibile in considerazione delle generose dimensioni dello schermo. È possibile disabilitare l'autorotate ed avere sfondo nero e testo grigio come usavo prima su mobireader; la differenza è che il programma è infinitamente più veloce ad aprire un libro, tant'è che sul ninja non potevo mai chiudere il programma e dovevo lasciarlo in standby.
Al mattino il telefono comincia a squillare alle 6 con la prima sveglia (la seconda sará alle 6.10). Sinceramente è più la potente vibrazione a svegliarmi che la suoneria in se: il ninja da questo punto di vista è più squillante! La suoneria è stata ovviamente personalizzata a dovere.
Comincia la mattina e con due rapidi click accendo la parte telefono e disabilito il wifi che anche se acceso non ha consumato tanta corrente perché nessuna applicazione in background lo ha usato ed ho disabilitato la ricerca reti.
Mentre vado alla stazione in bicicletta di solito scelgo una canzone a caso e con le playlist genious lascio che il telefono peschi saggiamente tra i 10GB di musica riversati nella sua memoria: non sono sempre daccordissimo con le scelte di genius, quindi se non mi piace un pezzo devo fare un doppio click sul pulsantino degli auricolari per passare al successivo (e la lista genius ne terrà conto per la prossima volta!), mentre se volessi riascoltare lo stesso pezzo dovrei fare tre click.
Nel maleaugurato caso in cui ricevessi una telefonata in questo frangente il pulsantino sugli auricolari sarebbe l'unico modo pratico per rispondere al telefono perché usare lo schermo touchscreen con i guanti è semplicemente impossibile: il telefono ignora completamente i comandi se non vengono fatti con i polpastrelli.
Appena salito sul treno ricevo un SMS: se lo schermo è attivo vedo chi lo ha mandato, mentre se questo è disattivo ricevo solo l'avviso di un sms (per ragioni di privacy) e devo sbloccare lo schermo per sapere chi mi ha mandato il messaggio. Allo sblocco dello schermo devo inserire una password numerica di quattro cifre che può essere diversa dal PIN; credo sia di estrema importanza questa misura di sicurezza considerando quanti dati personali si trovano oggi su questi smartphones.
Per rispondere al messaggio preferisco usare il solo dito indice che deve toccare lo schermo con una inclinazione di quasi 90 gradi per la massima precisione con la tastiera. Scrivere messaggi con il pollice o i pollici (a due dita) comporta molti errori! L'autocorrezione viene in aiuto anche se probabilmente l'idiota che ha aggiunto parole per il dizionario italiano ha usato come testo i promessi sposi di Manzoni, con tutte le anticaglie di quella lingua!
Inviato il messaggio decido di controllare le emails ricevute e rispondo ad un paio di queste, e successivamente apro facebook per vedere cosa stia combinando Sejo biggrin.gif . Una volta modificato lo stato personale con qualcosa di carino decido di leggere il giornale. Mi collego subito col mio portale mobile e con tre click ho davanti a me la versione pdf degli editoriali italiani. Non posso aprire link in un'altra finestra, ma posso aprire molte pagine del portale stesso e da queste accedere alle prime pagine che mi interessano. Con due dita allargo il testo quanto basta e mentre assorbo la dose quotidiana di informazioni italiane ascolto un podcast in inglese (giusto perché farlo fa figo tongue.gif ).
Da notare che sino ad ora l'impossibilità di mettere applicazioni in background non ha avuto conseguenze di sorta.
Poco dopo apro quellicheilcell e leggo gli ultimi post: è probabile che il telefono crashi se tento di rispondere a questi messaggi, e questo mi secca parecchio! Andiamo con ordine: aprire Quellicheilcell richiede, in HSDPA, poco più di 6 secondi e le pagine successive si caricano in un battibaleno, ma nonostante l'impossibilità di mettere applicazioni in background la memoria del telefono è molto limitata, più o meno quanto quella di un N73, quindi se cerco di rispondere ad un post so che probabilmente Safari crasherà o comunque la tastiera diverrà molto lenta. Ormai ci ho fatto il callo e comunque fortunatamente con molti altri siti questo non succede: credo abbia a che fare con Invision. Questo tuttavia è veramente seccante perché mi pone la stessa limitazione che avevo con il ninja.
Ultimamente ho interrotto la visualizzazione delle firme e ridotto il numero di post per pagina, tant'è che se non è passato troppo tempo dall'ultimo riavvio riesco di solito a rispondere ai messaggi. Resta confermata la predisposizione del telefono a consultare contenuti e non a crearne! Credo che per creare contenuti la piattaforma ideale rimanga Windows Mobile 6 che tuttavia sono restio a sposare per tutto il tempo che mi porterebbe via e per il fatto che in fondo giro sempre con almeno un portatile in saccoccia e con un click posso condividere la connessione dell'iPhone grazie alle applicazioni Cydia.
Appena arrivato in suolo danese il telefono perde segnale, esattamente come il ninja. La differenza tra l'iPhone e il ninja si vede quando questi telefoni riprendono il segnale su suolo danese: visto che è possibile bloccare il ninja su UMTS, questo non deve scandagliare le frequenze GSM e il riaggancio del segnale avviene mediamente 30 secondi prima dell'iPhone. La differenza è che l'iPhone si collegherà sicuramente su H3G Danmark e proverà a collegarsi più a lungo, mentre il ninja si arrenderà prima dell'iPhone e si collegherà con la rete che ha il campo più forte, magari Telia 3G. Tralasciando le dolorose conseguenze che questo ha avuto in passato sul mio portafoglio, devo dire che i due telefoni sono raramente messi a dura prova su suolo scandinavo perché la copertura del segnale è eccellente ovunque. Ogni tanto capita di portare i telefoni nel mio bagnetto e là il segnale scende sino ad un paio di tacchette sino quasi a scomparire. In un corridoietto adiacente al bagno ho una zona di non segnale o segnale scarsissimo e mi è capitato di percorrerla mentre telefono col ninja e di perdere la comunicazione, mentre con l'iPhone non succede mai.
La mia opinione sulla tenuta del segnale è che la ricezione dell'iPhone sia ottima e potrebbe migliorare ulteriormente se ci fosse modo di bloccare il telefono su UMTS, nel qual caso il telefono sarebbe alla pari o supererebbe leggermente il ninja.
Tornando alla gita in treno: quando arrivo in ufficio col ninja questo automaticamente cambia profilo. Non uso il GPS per avere questa funzionalità, ma sono un tipo abbastanza regolare da poter usare i profili controllati con l'orario. Con l'iPhone l'unico modo per avere profili è usare il tastino laterale che attiva la vibrazione e spegne la suoneria. Disdicevole ma ci si fa l'abitudine.
Durante l'intera giornata mi capita spesso di dover prendere appuntamenti personali che inserisco sul mio googlecalendar e successivamente sincronizzo grazie alle applicazioni Cydia il calendario dell'iPhone.
Quando finalmente giunge l'ora di andare a casa comincia anche lo spettacolo tongue.gif
Metto le gambe sul pilota automatico e avvio qualche serie TV, e da lì sino a che non sono a casa mi godo i filmati convertiti sul piccolo schermo. È una figata unica!
Quando sono quasi a casa devo avvertire il capo del mio prossimo arrivo a casa, ma anziché fare una chiamata normale avvio Fring e chiamo direttamente (via UMTS) il numero interno del cordless casalingo: chiamata di una chiarezza esemplare e completamente gratuita. Conclusa la chiamata chiamo anche i miei parenti suscitando la curiosità di chi mi sta attorno visto che devo parlare italiano.
Ho testato moltissimi temi per l'iphone e tantissime modifiche all'interfaccia e ai suoni di sistema. Quelle che mi hanno più convinto sono il toogle per telefono, BT e WiFi che si attiva strisciando il dito sulla barra superiore (anche da dentro una applicazione!), un'altra che consente di avere 5 pulsanti sulla barra in basso invece che quattro e quella che mi consente di telefonare in VoIP attraverso l'HSDPA. Uso anche il software per creare video che sono fantastici nonostante la risoluzione inferiore rispetto a quella del ninja, e il software per avere più dettaggi con la camera. Per il resto uso quasi esclusivamente applicazioni scaricate dall'apple store.
Ultima nota: col la funzione telefono mi trovo veramente benissimo, addirittura meglio che con il ninja grazie al pratico touchscreen. Unica pesantissima limitazione che stento quasi a credere è l'impossibilità di creare un contatto a partire dal numero di chi ti ha appena chiamato, cosa che avviene spessissimo (esempio quando si fa lo squillo per far avere il numero agli amici!).

Nel complesso è un ottimo perditempo. Consente di gestire il lato multimediale in modo fantastico se non perfetto e si integra come il burro con iTunes che è diventato il mio player preferito.
Manca memoria RAM e per chi è abituato al ninja è un grosso problema! Non capisco l'idiozia degli ingegneri apple: io avrei volentieri pagato 30 euro in più per avere il doppio della ram ed eliminare tutti i problemi che riscontro con Safari.
Safari resta comunque il miglior browser dotato del miglior schermo; credo che se avessi un WM6 continuerei comunque ad usare il browser dell'iPhone, allo stesso modo in cui ho preferito tenere la scheda dotata di traffico internet sull'iphone invece che metterla sul ninja.
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Saturday, August 23, 2008

iPhone 3G - review in italiano

Review - part 1
work in progress

Per esprimere un giudizio quanto più obiettivo possibile su un prodotto bisognerebbe aver completamente ignorato la pubblicità che ne ha circondato l’annuncio, mantenere possibilmente gli occhi bendati durante tutta la prova in modo da non far pesare troppo l’estetica sul giudizio finale e, quando possibile, estrarlo da un’anonima confezione incellofanata.
Con un iPhone 3G tutto questo è praticamente impossibile: dell’iPhone si è già parlato, nel bene e soprattutto nel male, sino alla nausea con successiva degenza in ospedale ed estrema unzione, tanto che persino mia nonna ultra 80 sapeva della sua esistenza; il telefono è indubbiamente stupendo, soprattutto nella sua livrea bianca, e, come ben sanno i clienti della mela, lo spacchettamento di un nuovo prodotto Apple è una tappa fondamentale del “think different”, un rituale da consumarsi preferibilmente in solitaria, onde essere i primi a posare le mani sudaticce sull’agognato gioiello di tecnologia, possibilmente durante le ore notturne, per non essere distratti da telefonate indesiderate, e decisamente in religioso silenzio, in modo da conservare un ricordo puro dei primi gemiti del pargolo. Solo così è possibile godersi appieno la soave frizione tra i bordi della bianca confezione che scorre lentamente a rivelare immediatamente il prezioso schermo touch screen, mentre le narici s’inondano di quell’inconfondibile profumino di elettronica e carta stampata e la cura maniacale con cui Apple ha confezionato il suo prodotto allevia la preoccupazione per il prezzo cui è stato comprato.
L’iPhone è tra le mie mani, e la stanchezza del lungo viaggio intrapreso svanisce magicamente. Una delle cose positive che accomunano i prodotti della mela è che generalmente arrivano al cliente già carichi e quindi possono essere utilizzati right away. Nel caso dell’iPhone le cose sono in qualche modo diverse perché l’iPhone non è un telefono come tutti gli altri e soprattutto non è un prodotto Apple come tutti gli altri. Per cominciare a utilizzare l’iPhone è necessario attivarlo attraverso iTunes e per continuarlo ad usare sarà necessario abituarsi ad usare quel programma che riveste un ruolo molto più importante rispetto alla PC Suite di casa Nokia. Non sono mai stato un fan di iTunes sino a che non sono passato a Mac OSX, e questo perché per Windows OS esistono tanti programmi che offrono molte delle sue funzioni senza essere altrettanto rigidi (WinAmp), ma devo ammettere che, dal punto di vista della sincronizzazione e gestione del telefono, iTunes è un altro pianeta rispetto alle suite di Nokia, SonyEricsson e Blackberry.
Una volta collegato l’iPhone ad iTunes e registrato, iTunes ha cominciato a sincronizzarlo, e, nel giro di pochi minuti, tutti i contatti, calendari, segnalibri e cronologia di Safari, foto e musica più ascoltata sono stati riversati nel telefono, un backup completo è stato creato e successivamente il firmware è stato aggiornato alla 2.0.1 (che presto sarebbe diventato 2.0.2). Avete presente quel senso di nervosismo che prende tutti gli utenti Symbian quando devono aggiornare? Ebbene, nonostante stessi per aggiornare 250 MB di firmware l’unico sudore era causato dal calore di questa estate italiana e non era di certo sudore freddo!
Mentre il telefono sincronizzava mi sono messo a guardare il contenuto della confezione che ha fatto compagnia al telefono per così tanto tempo: un set di cuffie con tasto magia sul quale tornerò, un morbido panno capace di pulire a specchio lo schermo, un cavo USB lungo circa 60 cm, un caricatore da rete con uscita USB femmina (cui va collegato il cavo USB) ed un punteruolo per estrarre la SIM dalla slitta. Trovo sbalorditiva l’assenza di un dock e di una custodia! Per 50 € in più Nokia mi ha fornito di cavo A/V e telecomandino ma le cuffie Nokia erano decisamente più scadenti di queste ed il telecomandino bel piú scomodo, quindi c’è poco da arrabbiarsi. Da notare che, al momento, l’unica dock ufficialmente compatibile con l’iPhone 3G non presenta uscita video e non integra il telecomando (che si chiama iRemote, ovviamente) quindi è consigliabile aspettare che esca qualcosa di più interessante. In quanto alla custodia ho già provveduto a comprare un “calzino” che conto di rimpiazzare non appena mi sarò reso conto del tipo di custodia necessario per questo gingillo nella vita di tutti i giorni.
Ecco, si è sincronizzato e si può cominciare.
Innanzitutto noto con piacere che le foto dei contatti sono state sincronizzate ma l’iPhone integra quello che nel Symbian si chiama full screen caller quindi sarà necessario inserire foto a maggior risoluzione per apprezzarle a schermo pieno. Uno dei tricks è quello di creare un album su iPhoto con le foto dei contatti già adeguate alla risoluzione dello schermo e aggiungere l’album alla lista di quelli che vengono sincronizzati con l’iPhone. A proposito di foto: iTunes ridimensiona le foto prima di trasferirle, quanto basta per garantire uno zoom 2x, e trovo sia una scelta razionale anche se preferirei poter modificare questo criterio per alcuni degli scatti. In questo modo la mia intera libreria di foto (circa 10 GB al momento) è stata trasferita in un battibaleno occupando meno di 200MB di spazio.
Lo spazio di archiviazione per il white ammonta a circa 15GB visto che 300 MB se ne vanno da soli per il SO e la memoria utilizzata è la più veloce che mi sia mai capitato di usare, paragonabile alla mia chiavetta Cruzer (siamo intorno ai 10 MB/s in scrittura).
iTunes salva automaticamente un file xml associato alla libreria musicale che contiene un indice di tutte le canzoni inserite nella libreria con associato un playcount e lastopen, quindi iTunes è in grado di trasferire le canzoni secondo i criteri più svariati e facilmente programmabili dall’utente, tipo ultimi brani ascoltati, album più ascoltati, ultime canzoni importate ecc. Personalmente suggerisco di trasferire la musica attraverso una serie di playlists.
Allo stesso modo è possibile gestire l’importazione dei podcasts di cui sono ovviamente dipendente (non perché sono una invenzione Apple!). È possibile sincronizzare un numero di episodi per ogni show in base a diversi criteri.
Più laboriosa è invece l’importazione delle suonerie: vanno prima convertite in aac (in caso non lo fossero di già), modificata l’estensione in aar ed infine trascinate su iTunes in modo che vengano sincronizzate. Se queste non superano i 30 secondi compariranno nella lista di suonerie e sarà possibile selezionarle senza problemi. Molti storceranno il naso di fronte a questa serie di operazioni ma è tutto molto rapido (iTunes stesso può fare la conversione in aac per noi) ed è per una buona causa: le suonerie non verranno confuse dal reparto iPod del telefono!
Collegando le cuffie all’iPhone cominciano le magie: la gestione della libreria musicale è fantastica, fenomenale, mirabolante, pratica, adorabile… semplicemente addictive! Ruotando il telefono di novanta gradi è possibile usare cover flow direttamente sull’iPhone proprio come su iTunes e sfogliare gli album è un piacere libidinoso, tanto che mi sono venute in mente le parole di Steve quando presentò l’iPhone l’anno scorso: “you can touch your music”. È proprio vero: semplicemente oggi non esiste un modo migliore per gestire la propria libreria musicale rispetto all’accoppiata iTunes – iPhone. Sono nati per stare assieme e se potessi scegliere sotto mac OSX lo preferirei addirittura a WinAmp! Le cuffie hanno un unico pulsantino che consente di rispondere alle chiamate, play/pause e persino passare alla traccia successiva tenendo premuto. Per regolare il volume si possono usare i pulsanti laterali dell’iPhone che restano attivi anche quando il device è bloccato.
Passando al GPS vi parlo subito del test di fuoco che ho fatto ieri sera. Sono andato a Forte dei Marmi che dista 40 km da dove avevo usato il GPS l’ultima volta ed ho parcheggiato la macchina in una viuzza inesplorata. Ho un innato senso dell’orientamento quindi non ne avevo veramente bisogno, ma ho ugualmente tirato fuori il telefono e acceso il GPS. Passano manco 5 secondi e SENZA CONNESSIONE WiFi/GPRS/UMTS il telefono ha centrato la zona su una mappa che non potevo vedere perché avevo spento la connessione dati. Ora non so voi, ma questi tempi di acquisizione mi sanno di SFIII! Qualche ora più tardi, giusto per sfizio, ho provato a far funzionare il GPS in casa dove il ninja non ha mai ottenuto il fix neanche dopo 10 minuti con AGPS acceso, e dopo poco piú di 30 secondi con la connessione WiFi attiva e il telefono in flight mode ha ottenuto il fix con un errore inferiore ai 10 metri (mi posizionava fuori casa invece che sul tetto). Ne deduco che il GPS è una bomba! Come sapete non esiste ancora il TomTom sull’AppStore e con Google Maps se vi muovete in macchina la mappa non si muove con noi ma bisogna centrarla con un apposito pulsantino o col dito. Ci sono molte applicazioni che sfruttano il GPS dell’iPhone e la rete internet. Ne ho testata una ad esempio che si chiama Locly (freeware) che ottenuta la posizione GPS indica tutti i ristoranti, teatri, cinema, attrazioni turistiche, paesini ecc della cittá/provincia, e poi un’altra che consente di inviare la propria posizione via SMS e farla comparire sulla googlemaps nel caso il ricevente sia dotato di iPhone; questo solo per dire cosa si può fare oggi col GPS integrato.
Cambio argomento per parlare dei settaggi dell’iPhone, che sono di una semplicità semplicemente disarmante, forse pure troppo. È possibile settare praticamente tutto ma la prima cosa che ho controllato è stata l’impostazione della lingua. Noto con estrema soddisfazione che l’iPhone contiene un sacco di lingue e consente di impostare tutte le lingue che verranno usate dalla tastiera. Uno dei pulsanti in basso a sinistra della tastiera consente di selezionare la lingua in uso al momento e quindi il corrispettivo correttore ortografico che con l’italiano sembra svarionare un po’ anche se noto con piacere che ha giá imparato a riconoscere Quellicheilcell senza che abbia dovuto fare nulla ☺

Due parole anche sul famoso “slide to unlock”. Il geniale sistema (brevettato) è molto più intelligente di quanto pensassi. Se per esempio il telefono riceve un SMS a schermo bloccato la scritta si trasforma in “slide to read”, cosa che ha provocato un gemito di piacere la prima volta che lo ho notato.
Una nota anche sulla batteria: tenendo conto che lo sto massacrando e lo tengo in una zona generalmente poco coperta con continuo switch 2G/3G del segnale TIM… direi che si comporta molto bene perché alla terza ricarica ho superato le 24 ore. Con scheda H3G l’autonomia invece ha sofferto parecchio: non sono arrivato a sera, ma di questo ne riparleremo più avanti.

continua.... Click Here to Read More......


Friday, August 22, 2008

iPhone 3G - test comparativa fotografica

Megatest fotografico

Canon Powershot G7 vs Nokia N95 8GB vs Blackberry Curve 8310 vs Apple iPhone 3G

Ecco qua. Ho scattato la foto allo stesso soggetto esattamente dalla stessa posizione e sempre con impostazioni tutte automatiche e a distanza di 10 secondi l'una dall'altra.
La foto sulla sinistra contiene una porzione di cielo ed è interessante notare se il cielo assuma lo stesso colore della Canon G7 che uso come riferimento. La foto a destra invece è il solito incubo per ogni macchina fotografica visto che contiene un sacco di dettagli differenziati solo da gradienti di verde. L'iPhone 3G produce le immagini piú piccole di tutti quanti, ma prima di esprimere un giudizio personale aspetto di vederlo in azione in altri frangenti.

Canon PowerShot G7
Immagine IPB Immagine IPB

Apple iPhone 3G
Immagine IPB Immagine IPB

Nokia N95 8GB
Immagine IPB Immagine IPB

Blackberry Curve 8310
Immagine IPB Immagine IPB


---> link al Flickr set test iPhone 3G <---
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Tuesday, April 22, 2008

Skype toglie lo scatto alla risposta

Incalzata dai popolari servizi Betamax e dai mugugni di casa ebay, skype si prepara a lanciare la contromossa con tre piani abbonamento che potrebbero effettivamente essere interessanti.
I piani prevedono chiamate illimitate verso le utenze fisse di un paese a scelta, SENZA scatto alla risposta e un numero SkypeIn che ancora non funziona in Italia (grazie al ministero):

Immagine IPB
Senza limiti Uno (chiami un solo paese europeo con fair usage da 10000 minuti al mese)
Immagine IPB
Senza limiti Europa (chiami 20 paesi europei)
Immagine IPB
Senza limiti Mondo (chiami 34 paesi globali)

I costi sono rispettivamente di 3.39, 4.54 e 8.95 €/mese

Come potete vedere i prezzi sono concorrenziali rispetto a betamax in cui si pagano 12€/mese ma il fair usage è da 5 ore alla settimana ovvero 60x5x4=1200 minuti al mese

La qualitá della chiamata skypeOut è in genere superiore a quella Betamax (parlo soprattutto in termini di echo) ma c'è da dire che con gli smartphones nokia ad oggi ancora non esiste un client ufficiale e quindi si è costretti ad usare Fring, mentre per i telefoni con WiFi o HSDPA la Betamax funziona egregiamente smile.gif

Per chi fosse interessato a provare c'è anche una promozione in corso:
Immagine IPB

Info and buy

Immagine IPB

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Monday, April 7, 2008

SonyEricsson va a Paris e batte un colpo!

Immagine IPBInsomma, se ci si aspettava un segno di vita da parte di SE sembra che finalmente qualcosa stia per smuoversi.
Innanzitutto una foto che la dice lunga sulla bellezza di questo apparecchio:

Immagine IPB

Vi presento il Paris (che è il nome in codice del progetto, niente di piú!).


L'annuncio ufficiale è previsto in Maggio ma qualcosa è giá trapelato.
Questo gioiellino presenta il Symbian UIQ 3.3 preinstallato, quindi si parla di Opera 8.5 smile.gif e la nuova grafica cui accennavo in questo post. Ovviamente c'è un largo schermo touch screen e non poteva mancare la tastiera slide (ma ancora non so da che lato esca, se sotto come nel ninja o lateralmente). La tastiera dovrebbe essere in stile P1 (quindi coi tasti accoppiati e bilancere) quindi è presumibile che sia tipo ninja.

I materiali sono apparentemente di prim'ordine. Il lato frontale è lucido mentre per il lato posteriore sembra sia stato utilizzato metallo (in stile iPod!). Non lasciatevi suggestionare dalle immagini perché il Paris è veramente sottile (dovrebbe essere spesso quanto o meno del P1).

Sul retro del telefono è presente uno slide che copre la camera a 5MPixel (probabilmente ereditata dall'ottimo K850)
Integra inevitabilmente un GPS:
Immagine IPB
Dovrebbe uscire con GoogleMaps preinstallato (che è stato rilasciato ufficialmente per UIQ il mese scorso).

È UMTS (ancora non so se 3 o 3.5G) e integra ovviamente Bluetooth 2.0 e (finalmente) WiFi B/G.

Il mistero rimane su CPU, HSDPA e qualitá video wink.gif ma entro un paio di settimane dovrebbero uscire altre informazioni su questo apparecchio.
Inutile dire che lo terró d'occhio biggrin.gif

fonte
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Saturday, April 5, 2008

Subtitles resources

Best for English and French (very fast on main shows for English
sometimes same day):

http://www.swsub.com/
http://www.seriessub.com
http://www.forom.com

http://www.tvsubtitles.net/

http://www.wikisubtitles.net/

http://subtitlesource.org/

This site has English subtitles of good quality usually before any other site but is in Chinese:
http://www.shooter.cn/

but you can navigate it with the instructions provided here:
Shooter Use Instructions


Then (some also carry English subtitles):

Bulgarian:
http://subs.sab.bz
http://subs.unacs.bg

Chinese:
http://www.1000fr.com
http://www.shooter.cn
http://www.ydy.com
http://www.subom.com

Czech:
http://titulkykserialum.net

Dutch:

http://nlondertitels.com

http://ondertitel.com/

German:

none worth bothering to date


Greek:
http://www.greektvsubs.gr

Hebrew:
http://www.torec.net
http://www.donkey.co.il/movies/subtitles

Hungarian:
http://www.feliratok.hu
http://hosszupuska.sytes.net

Italian:
http://www.italiansubs.net
http://www.subsfactory.it
http://extremesubs.netsons.org

Korean:
http://warrior45.tistory.com


Polish:

http://napisy.info/

http://napisy24.pl

http://hatak.pl

Portuguese (Brazil):
http://www.legendas.tv

www.subseries.tv

Serbo-croatian:
http://www.prijevodi-online.org

Spanish:
http://vo.tusseries.com
http://www.sharerip.com
http://blogs.vivito.net/blog/subtitulos_series
http://ikabot.net

http://www.thesubfactory.net

http://www.subdivx.com

Spanish (Latin America):
http://www.subdivx.com/index.php

Spanish (Argentina):
http://www.argenteam.net

Spanish (Chile):
http://subs.asia-team.net/

Swedish:

http://www.undertexter.se

http://www.underteXter.se
http://www.SWEsub.se
http://www.DivXSweden.net


Turkish & English:

http://www.divxplanet.com/

Various languages:

http://www.opensubtitles.org/en
http://subscene.com
http://www.podnapisi.net/
http://titles.box.sk/
ftp://ftp2.1000fr.com id:sub pw:sub
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Friday, March 28, 2008

long time no see

Yes, I know. It has been too long since my last update.
I have a whole list of excuses for that but the simple truth is that I've been really busy with some projects of mine and I'd like to speak a bit about them.
First of all I've spent a great deal of time developing a new mobile portal capable of working on Firefox, Opera, iPhone, nokia n958gb... basically wherever Microsoft is not involved.
You can test it right here:
http://skandy.altervista.org

It's ads completely free, quick to use, practical, italian speakers oriented and naturally is special. It contains a small portion of the best of internet as I see it and I'd say my sight is well trained.

The second project is... I'm a switcher! You heard it right: I moved to Mac as I'm now a proud owner of a shiny new MacBook Pro 2.4Ghz Core 2 Duo Penryn. I've been using Windows for quite some time (more then a decade) and it's really fantastic to move back to Macintosh after so many years. I've spent the last weeks testing new software and getting in good terms with Leopard, a SO that I simply adore.

The third project is... I'm studying Swedish! Yeah, of course I already knew Swedish, but now I'm going to school every morning to an intensive course and you have no idea how confusing it is to write english now...

The fourth project is... I'm looking for work as mechanical engineering in Sweden. It's not easy, not easy at all for no natives to find job, but I thought it wouldn't be that hard for english speakers. Well.... it's quite complicated but still possible. One need just to know where to knock... and I think lately I finally knocked on the right door.
I'll post news on the matter as soon as I can, since this might interest people interested on moving to Sweden for life. Click Here to Read More......


Sunday, February 17, 2008

my last mimose


my last mimose
Originally uploaded by ★skandy-pictures★

This was show last week during a short trip to visit my parents in Liguria, Italy. I got lucky this year because I've had the chance to see this amazing flower springing to life.
There is a very short time window to see mimosa open as it usually flowers for St. Valentine's
Italians like to present their lovers with this flower the 14th of February which explains why this flower disappears completely by the 15th ;)

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Tuesday, January 22, 2008

The moon has a strange aura tonight


The moon has a strange aura tonight
Originally uploaded by ★skandy-pictures★

I went out for a pleasant walk under the moonlight and I couldn't help noticing this phenomenon: the moon was surrounded by a strange round circle, like an aura, and with all my physics education I couldn't come up with a plausible explanation.

Qualcuno ha idea della natura dell'alone? Non è stato facile scattare questa foto: ho dovuto fare molti tentativi perché con una lunga esposizione la luminosissima luna tendeva ad oscurare l'alone. Alla fine ho usato ISO100 e 8 secondi di esposizione; poi ho trattato l'immagine con tecnica HDR (che oramai padroneggio), fliltro NeatImage (per il rumore), conversione in bianco e nero (dando risalto ai colori gialli) e ricolorizzazione dell'immagine con un colore ciano che fa molto cielo notturno, tutto per esaltare al massimo l'alone.
Se qualcuno avesse idea di come fare a risaltare ulteriormente questo alone mi faccia un fischio

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Saturday, January 19, 2008

Rumour: Nokia N82 8GB

Sembra che Nokia abbia in cantiere una versione 8 GB del suo N82. Dopo N95 ed N81 dunque, è probabile che arrivi sui mercati anche il modello N82 con 8 Gigabyte di memoria. La rumor viene dagli States: scaricando gli aggiornamenti dal Nokia NSeries US Portal (vedi screenshot qui sotto), si trova nelle specifiche la compatibilità con l'inedito N82 8GB ed anche con un Nokia N95 8GB NAM, device anch'esso inedito e destinato al mercato Nord Americano.

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Secondo certe voci sembra che l'N82 8GB sia persino dotato di una batteria maggiorata e uno schermo leggermente più largo!
fonte: newsmobile Click Here to Read More......


Nuovo Flickr Stats: statistche per accounts PRO

Flickr ha lanciato un nuovo servizio chiamato Flickr Stats disponibile per tutti i possessori di accounts pro smile.gif

Per attivarlo bisogna accedere alla pagina www.flickr.com/photos/[NOMEUTENTE]/stats ed attendere minimo 24 ore.
Ecco cosa si può scoprire attivandolo:

Immagine IPB

Immagine IPB

Immagine IPB

Per quanto mi riguarda è un sogno che diventa realtà biggrin.gif

Ecco la pagina con le mie statistiche:
http://www.flickr.com/photos/skandymicky/stats

NOTA: credo purtroppo che sia accessibile solo a me o solo ad altri utenti PRO...
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Wednesday, January 16, 2008

Q&A sul router D-Link DIR-655 Xtreme N Gigabit Router

Torno sull'argomento rete casalinga per rispondere ad una serie di domande mi sono state poste da un utente del forum Quellicheilcell.

a. NAS + router = evitare colli di bottiglia sulla Gigabit, giusto?
Il discorso collo di bottiglia è presto detto: con un HD NAS con porta 10/100 o peggio ancora WiFi 802.11g il transfert rate sarebbe limitato a meno di 10MB/s (nel migliore dei casi); con un NAS dotato di porta 10/100/1000 (ovvero Gigabit) le velocità aumentano a patto che anche il router abbia uno switch 10/100/1000 e ovviamente 802.11n, capace cioè di superare i canonici 54MBit (teorici, tra l'altro). E' chiaro che questa soluzione diventa prestazionale se non esistono altri colli di bottiglia, ovvero se tutti i PC/Portatili sono dotati di porta LAN 10/100/1000 o scheda WLAN 802.11n mimo

b. il NAS quale file system ti ha consentito di utilizzare formattando l'HD?

Il NAS della D-Link utilizza solo e soltanto partizioni NTFS. Appena inserisci il CD nel portatile viene formattato l'HD interno e non puoi modificare la partizione in FAT32 o ext2. Questo dipende ovviamente dalla necessità di stabilire i diritti di accesso al drive.
Montando il NAS come drive Z: ho accesso diretto alla root del disco mentre se accedessi al mio HD NAS dalla casa di un mio amico dovrei immettere login e password e avrei accesso solo alle cartelle indicate.

c. quanto tempo impieghi per copiare un file da 1Gb dal NAS a un PC (il trasferimento wireless mi sembra al di là di questo discorso) e viceversa?
Non l'ho ancora verificato ma tornerò sull'argomento quanto prima. L'HD NAS è ormai settato a dovere ma il router ha tre funzioni che garantiscono la velocità di trasferimento e che devo imparare a settare a dovere prima di fare test veritieri. La prima si chiama QoS (quality of service) e serve a garantire un flusso dati costante; la seconda si chiama Wish e ancora non ho capito esattamente a cosa serva; la terza sono le routing tables e se correttamente settate potrebbero realmente fare la differenza. Il QoS è abbastanza comune sui routers di un certo prezzo e l'ho già usato in precedenza, ma Wish e le routing tables sono per me una cosa nuova e devo decisamente imparare di più per ottimizzare il trasferimento.
Una stima iniziale (basata sul pesante trasferimento di files che ho fatto in questi giorni verso il NAS collegato via G-LAN al router e al portatile è di 5 o 6 minuti per trasferire un singolo file di 1GB ma è chiaro che se i files fossero più piccoli (per una somma totale di 1GB) i tempi si allungherebbero considerevolmente.

d. hai trasmesso facilità nell'illustrare il tema della configurazione, ma traspare anche una certa competenza... Molti utenti nei forum sono proprio disperati al riguardo... Di reti non so nulla, tranne che della possibilità di assemblare quelle "casalinghe" di Windows: sarà una mission impossible o una sfida da vincere sicuramente?
Non credo proprio. Il segreto è collegare singolarmente i componenti alla porta LAN del portatile e settarli attraverso l'interfaccia. Ho assegnato un IP statico all'HD, un IP al modem e un IP al router e poi li ho collegati assieme: niente di trascendentale. L'unico limite (al momento) è che non posso accedere al modem dal portatile perché è su una subnet differente (il modem ha IP 192.168.0.1 mentre il portatile ha IP 192.168.1.102). Credo che con le routing tables potrei risolvere ma devo imparare.

e. Sai perché D-Link sul suo sito non ha il 313, ma solo il 323? Cercando sui venditori però lo si trova! Trattasi di un "fuori produzione"? Ma...

Il 313 l'ho comprato in negozio all'estero ma nei negozi online italiani l'ho trovato. Router e modem li ho comprati online per risparmiare qualcosina wink.gif Non si tratta assolutamente di un fuori produzione: è stato lanciato a metà 2007 come prodotto

f. qual'è il limite di capienza dell'HD che puoi inserire nel NAS?

Il NAS della D-Link 313 (o 323) consente l'installazione di HD di capienza fino a 1TB. Attenzione però a verificare la compatibilità del disco. Io ho preso il Samsung Sata2 perché era nella lista ma so che ci sono HD non compatibili (per esempio alcuni modelli WD. Con il 323 potresti arrivare a 2TB in configurazione RAID 0

g. credi che sarebbe possibile mettere 2 "313" collegati alla stessa rete? A parte il RAID che il 323 consentirebbe, non si risparmierebbero solo 50 euri, ma si guadagnerebbe in flessibilità e "sicurezza rotture"
Non c'è il mimimo problema a montare due 313 nella stessa rete (basta assegnare due IP diversi e li monti facilmente), ma a mio parere perderesti sia in flessibilità sia in sicurezza rotture. Tieni conto che il 323 ha molto di più da offrire perché ospita due HD montabili in configurazione raid 0 o 1. Oltre a questo ha anche una porta USB per collegare periferiche alla rete, cosa che manca sul 313. Potresti quindi avere un bel print server wink.gif

Una nota finale: se sei interessato al backup ed usi MacOS Leopard considera il nuovissimo HD lanciato ieri da Apple wink.gif Io ho una rete mista PC/Apple quindi non mi interessa realmente. Click Here to Read More......


Tuesday, January 15, 2008

MacWorld 2008: le novità

Si è concluso il MW2008 e quest'anno devo dire di essere rimasto abbastanza deluso.

Apple si è concentrata sulla wireless digital home:
  1. - un hardisk che fornisce un servizio di backup centralizzato per tutta la casa attraverso un HD da 0.5 o 1 TB integrato, ovviamente connesso con tecnologia WiFi-n e complemento ideale per TimeMachine di Leopard
  2. - una rinnovata Apple TV con un nuovo servizio di video rental da iTunes
  3. - un portatile chiamato MacBook Air invero interessantissimo e rivoluzionario...
E' probabilmente mancata la stoccata dell'anno scorso con l'iPhone rolleyes.gif

Immagine IPB
nuova AppleTV con HD sino a 160GB
299€ (40GB) o 399€ (160GB)

Immagine IPB
nuovo TimeCapsule HD (0.5 o 1TB)
299$ (0.5T) o 499$ (1T)

Immagine IPB
nuovo MacBook Air
1699€ versione base

Voglio dire: l'anno scorso la gente è tornata a casa con la sensazione di aver visto qualcosa di veramente nuovo e alla portata di tutti, mentre quest'anno si domanderà se veramente un MacBook Air farebbe comodo nel proprio appartamento.

Parliamo un secondo del MacBook Air però:

Immagine IPB

Sottilissimo, potente e carente; lo riassumo così.

Quando dico che è sottile intendo VERAMENTE sottile: non è mai esistito un portatile così sottile, tanto che questo farà serissima concorrenza agli UMPC. Il prezzo di base, 1699€, comprende un HD da 80GB e per avere la memoria solida da 67GB occorre spendere ben 2868€ ohmy.gif
Niente drive ottico (lo si acquista separatamente per 90$ e si collega via USB, autoalimentato); niente LAN (si usa un adattatore USB) ma ovviamente WLAN 802.11n (mimo compatibile, quindi). Schermo LED da 13.5'', tastiera identica a quella del MacBook ma retrolluminata.
Immagine IPB
adattatore LAN USB

Presente webcam, microfono e speaker, una (sola) porta USB e una uscita video.

Novità interessante (che presto immagino verrà applicata anche agli altri Laptops di Cupertino) è la presenza della tecnologia Multitouch per il TouchPad. Si potranno ruotare e zoomare le foto usando due dita o passare alla foto successiva usando tre dita.

Immagine IPB
lettore/mast. SuperDrive esterno
autoalimentato

Se fosse necessario usare un CD (tipo per aggiornare l'SO o per installare Office) si potrà semplicemente inserire il CD su un PC o un MAC con su installato iTunes ultima versione e automaticamente sarà possibile montare il CD anche sul MacBook air.

E' chiaro che con 80GB di storage non si potrà archiviare molta roba ed è quindi necessaria una soluzione NAS (come minimo) o comunque un computer centrale sempre acceso per usare attivamente questo sistema in casa, ma non è questo l'ambiente ideale per il MacBook Air.



Immaginate cosa significa poter portarsi dietro un Laptop che pesa 1.6kg ( ohmy.gif ), è spesso quanto un dito e dura 5 ore con la batteria! Significa in pratica libertà assoluta di potrarselo dietro in tutte le situazioni possibili ed immaginabili, senza limiti. Anche il cinema diventa un posto in cui si può portare il portatile perché è incredibilmente piccolo e leggero! Non è però un desktop replacement, assolutamente no.

Immagine IPB

Per il prezzo che costa si può portare a casa un MacBook Pro (100€ in più) e sinceramente devo dire che questo oggettino non mi interessa, ma magari interesserà a voi...
Io aspetto l'aggiornamento dei MacBook PRO smile.gif


Info dal sito americano di Apple Click Here to Read More......


Monday, January 14, 2008

Rete casalinga Gigabit e mimo targati D-Link

Allora: oggi ho completato la rete casalinga comprando modem e router separati ed ho deciso di passare al GigaBit e al Draft-n 2.0 targato D-Link!

So che molti storceranno il naso: io stesso pensavo che fosse ancora troppo presto, ma quando ho letto del router che poi ho deciso di comprare non ho saputo resistere.

Le mie esigenze erano queste: condividere il contenuto di un HD da 500GB in una rete composta prevalentemente da portatili dotati di LAN 10/100/1000. Dopo aver deciso di comprare l'HD NAS dotato di G-LAN tutti i pezzi del puzzle sono praticamente andati a posto da soli.

Per cominciare ho scoperto che al momento non esistono modem routers dotati di switch Gigabit, quindi il router sarebbe stato il collo di bottiglia dell'intera rete. Ho anche ragionato sul fatto che generalmente i fulmini fanno saltare il modem, non tutti i computer ad esso connessi via cavo, quindi investendo su un router wifi mimo senza modem interno non avrei avuto problemi in caso di fulmine (da tenere a mente per dopo: un modem LAN costa 20€ mentre un router decente viaggia sui 100!).

Per farla breve ho comprato il D-Link DIR-655 (qui la review) che è mimo ed è il primo router certificato wifi e certificato anche per il draft-n 2.0. Questo significa che probabilmente questo router sarà aggiornabile alla versione definitiva del 802.11n quando questa uscirà e che nel frattempo potrò godere di 300MBit in W-LAN e 1GBit via LAN, sufficienti a garantire lo streaming dall'HD di rete a tutti i computers della casa.

Immagine IPB

A questo ho abbinato un modem della D-Link collegato alla rete in modalità bridge e al router attraverso la porta WAN che veniva venduto in bundle.

Immagine IPB
Infine ho collegato l'HD NAS da 500GB e il mio portatile dotato di connessione Gigabit al router ed ho acceso il tutto.

Immagine IPB

Risultato: dopo aver aggiornato tutti i firmware l'HD è talmente veloce che posso usarlo tranquillamente come spooling per uTorrent; lo streaming via cavo di contenuti video compressi in MPEG4 procede senza il benché minimo intoppo e tra poco farò dei test di masterizzazione che tuttavia non credo proprio possano dare dei problemi. iTunes riconosce la periferica UPnP dotata di server specifico per iTunes quindi tutti i portatili potranno giovare dello stesso archivio musicale e comunque tutti i dati multimediali sono accessibili a tutti i portatili perché il drive compare come unità in risorse del computer.

Immagine IPB

Pensate che questo HD si spegne da solo dopo un timeout impostabile via web e contiene un server FTP che intendo configurare in modo da poter scaricare dal ninja in remoto!

Ho impostato il reparto radio del router per usare WPA/WPA2 e sia il portatile sia il ninja si connettono senza il minimo problema nonostante il router sia impostato per reti miste g/n. Non ho ancora una scheda di rete compatibile col draft 2.0, ma aspetto domani per sentire le novità di Steve Jobs (spero annunci i nuovi macbook pro).

Totale della spesa:
router mimo D-Link DIR-655 & modem LAN D-Link DSL-320T (combo) 160€
NAS D-Link DNS-313 95€
HD Samsung 500GB Sata-2 85€

Se qualcuno avesse esigenza di condividere contenuti multimediali all'interno della propria rete domestica credo che questa possa essere una alternativa interessante (oltre che economica, considerando che dovevo comunque comprare router, modem e HD) ad un computer Linux sempre acceso con SAMBA.
Se non avessi preso questi oggetti avrei probabilmente speso 95€ per modem router e 130€ per HD USB, quindi 340€ - 225€ = 115€ in più, ma considerando l'eventualità fulmine...
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Saturday, January 12, 2008

Focaccia Genovese in Svezia!!


Focaccia Genovese in Svezia!!
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Incredibile a dirsi: la focaccia genovese la fanno anche qua. Peccato solo che si chiami "focaccia di genovese" invece che focaccia genovese, ma poco importa. Non vedo l'ora di scoprire la panetteria che produce quella che si è rivelata essere un'ottima versione della focaccia ligure.

Peccato solo per il condimento che prevedeva mozzarella e pomodori secchi. Non precisamente il ripieno che favorisco in una focaccia (ovvero salame di Felino e majonese).

Considerando la varietà di cose che si possono comprare e la mia abilità nel cucinare quelle che mancano, dire che mangiare in Svezia non sarà di certo un problema!




Torta di Riso Ligure
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Tuesday, January 8, 2008

First steps depression

I have a friend which moved to Amsterdam shortly after finishing university. After the first joyous mails he said he was starting to feel a bit depressed because his life was not exactly as he pictured it: he moved because he found job there, so there was no idle time for him, but language revealed to be a bigger issue than hoped and the job is not as interesting as he thought it would be.
Before moving I thought there was no chance this could happen to me. Too much is at stake because I have invested a lot in this life project. The truth is that I really feel depressed now. It’s not about the job, not really: it’s about the long stand for my new life to start.
This has something to do with the fact that I came here without a job and without any idea of what I would do once here. I mean: I had the big picture well clear on my mind, but I didn’t work out the details because there is no way of doing that from aboard.
First of all there is this big internet issue. Unless you live in a student apartment you need to fill up a contract to have an internet connection, and for that you need a social personal number which you can obtain by getting a job in Sweden. Problem is: you need an internet connection to look up and apply for a job which makes it all like running in circles.
Then again there is the CV issue. I’ve never wrote one and I honestly have no idea how to write in Italian, much less in English or Swedish. Which are my strengths to be underlined or weaknesses to be underestimated? Am I any good? I’ve never applied for a job in my life so, really, I have no idea how this CV should be done. They really should have a course at University for that! I finished university a little more than three weeks ago and nobody is looking for me in Italy because I made it clear that I’m not interested on jobs in Italy, and nobody is looking for me here because I didn’t say I am looking for a job to anyone.
The third problem is, amazingly enough, a bicycle. You cannot even begin to call yourself a Swedish citizen unless you own a bike, but things are a lot more complicated than I thought. Everyone has a bike here, either stolen or brand new, but bike shops sell outstanding bikes at star high prices. This is partly due to the insurance which comes with every new bike, but, really, I reckon 500€ are a huge bunch of money for a city bike with lights (obligatory in Sweden) and all. As I recently learned it is only Italians that buy mountain bikes which seems pretty odd considering that the streets are often covered with ice and snow falls each every winter. As Italian I kindly hate the brakes of the normal Nordic bikes. I don’t know if you ever heard about it, but here bikers need to use pedals as brakes! It’s not as complicated as it sounds: you cycle one way to accelerate and the opposite to decrease speed… I mean… it’s not supposed to be that complicated… unless you find yourself in a real panic situation and your instincts tell you to act in a lot of ways except the one and only working. I need a mountain bike because otherwise it’s going to be certain death at the first panic situation. Naturally I started looking for bikes in Lund as soon as I started visiting my girlfriend (which is more than one year ago) but after a lot of disappointing second hand bikes I got to learn a new Swedish word: “stengd” (closed). Apparently there is no real regulation for opening times in Sweden for some of the shops, in fact I’ve been checking on them since October (when I spent 21 days here) and most of the time they are closed!
All this stuff would be much easier if I had an internet connection … and I think my girlfriend could win a special prize for the most un-digital girl of Sweden. Lucky for me I have this amazing monthly data flat (50MB/day) with the Italian H3G which I pay 9€/month and, amazingly enough, it works in Sweden just as well as everywhere H3G exists.
The first step I took, then, was to obtain an internet connection on her name, even though she doesn’t have an internet capable computer! There were various providers more than happy to offer 24MBit of pleasure, but only Telia (ex State controlled monopole Telecom) seemed capable getting things done in two weeks. Too bad the contract is 18 months binding: what happens if we move to another apartment or (worse) split up? That said, today the modem got it DSL signal and they confirmed that I’ll have a connection by Thursday: I’m going to be back online real soon!
The second step is, of course, the Personal Number which shall enable me to pay taxes, get a job and open a back account which I’m very keen doing because I’m still bound to pay with the Italian VISA. It’s not a big problem unless I need to take money from an ATM (2.6€/operation). I still have no idea how to get one but I’m working on it!
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Sunday, January 6, 2008

Snow has come


06/01/2008
Originally uploaded by ★skandy-pictures★

Finally: I've been waiting far too long to see it, but the snow has come to Lund!

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